2017 Congregational Vitality Report

PacNWC Vision:

A mosaic of churches working interdependently together to transform lives and communities.

PacNWC Mission Priorities:

Start Churches | Strengthen Churches | Support Pastors

Congregational Vitality Report

By Don Robinson, Associate Superintendent, Director of Congregational Vitality

English

5 What, after all, is Apollos? And what is Paul? Only servants, through whom you came to believe—as the Lord has assigned to each his task. 6I planted the seed, Apollos watered it, but God has been making it grow. 7So neither the one who plants nor the one who waters is anything, but only God, who makes things grow. 8The one who plants and the one who waters have one purpose, and they will each be rewarded according to their own labor. 9For we are co-workers in God’s service; you are God’s field, God’s building.  (1 Corinthians 3:5-9) 

The Pacific Northwest Conference is committed to both strengthening existing churches and the starting of new churches.  Dr. John Wenrich, Executive Minister of Starting and Strengthening Churches, describes these missional priorities as, “one team, two tasks.”  This is certainly true of the ministries of congregational vitality and church planting in the Pacific Northwest conference; ours is a coordinated commitment to do start and strengthen churches, and to trust God for the growth. 

 Together with the Evangelical Covenant Church, we use 10 “Healthy Missional Markers” as one way of assessing congregational health and vitality.  Those markers include: 

  1. Centrality of the Word 
  2. Life Transforming Walk with Jesus 
  3. Intentional Evangelism 
  4. Transforming Communities through Compassion, Mercy, & Justice 
  5. Global Perspective & Engagement 
  6. Compelling Christian Community 
  7. Heartfelt Worship 
  8. Sacrificial & Generous Living & Giving 
  9. Culture of Godly Leadership 
  10. Fruitful Organizational Structures 

 Those churches that are growing in these areas are considered to be, “healthy and missional.”  By healthy, we mean “pursuing Christ,” and by missional, we mean, “pursuing Christ’s priorities” in the world.  While a commitment to be “healthy” and “missional” is a priority in many of our conference churches, several churches have taken decisive steps to living out those missional priorities by participating in the “Congregational Vitality Pathway.”   Participating churches this past year included: 

 VERITAS- 

A workshop that introduces the language of vitality, including the four types of churches and the 10 healthy missional markers. 

  • Creekside Covenant , Redmond, WA 
  • Desert Springs, Pasco, WA 
  • Headwaters Covenant, Helena, MT 
  • Faith Covenant, Sumner, WA 

 EPIC- 

“Empowering People---Implementing Change.”  A workshop that offers tools for change management, including helpful constructs for both leadership and churches. 

  • Faith Covenant, Sumner, WA 

PULSE- 

A congregational vitality assessment tool that measures a church’s current reality and trajectory using the metrics from Veritas.  This assessment can be done every couple of years.  In parenthesis is the number of times a church has completed PULSE. 

  • Milwaukie Covenant, Milwaukie, OR  (3) 
  • Sanctuary Covenant, Everett, WA  (2) 
  • Lakebay Community, Lakebay, WA (2) 

ONE- 

A workshop that guides the congregation in the discovery and development of a strategic ministry plan.   The goal is not just to design and develop a strategic ministry plan, but to begin immediate implementation.  Other resources for strategic ministry planning include an “Appreciative Inquiry Summit.” 

  • Midway Covenant, Des Moines, WA 

 NAVIGATE- 

A 3 day event bringing pastors and leaders from throughout the United States, Canada and Global missions to catalyze their church’s journey on the vitality pathway.  In 2016, these three churches attended “Navigate” in Minneapolis, MN. 

  • Newport Covenant, Bellevue, WA 
  • Headwaters Covenant, Helena, MT 
  • Desert Springs Covenant, Pasco, WA 

Rick Mylander, Transitional Pastor at Newport Covenant, attended Navigate with a team of leaders.  About the experience, he said, “At Navigate, our team learned that church vitality is neither rocket science nor the impossible dream, but basic attention to several fundamental things under the guidance of the Holy Spirit. Leaning into that, it has been exciting to pray, think about, and strategize toward what our good God has wanted for us all along." 

 LEADERSHIP & STAFF RETREATS- 

In addition to the denominational and conference congregational vitality tools, conference staff assisted with leadership development retreats and consultations. 

  • Children of the Valley, Bethany Covenant Church, Mount Vernon, WA 
  • Wiley Heights Covenant, Yakima, WA 
  • Trinity Covenant, Salem, OR 

 Summary of Participation in the “Congregational Vitality Pathway” 

Currently there are 78 Churches and fellowship groups in Pacific Northwest Conference 

25 churches participated in at least one Veritas workshop between 2010 -2016 

3 participating churches closed 

5 churches Increased in attendance --- 5 churches increased giving to conference 

20 churches decreased in attendance --- 19 decreased giving to conference 

1 church reported no change in giving 

 While statistical results are easiest to determine and verify, they do not give a completely accurate assessment of the true health and mission of an individual congregation.  There is more to the quality of life and spirit of a congregation than what can be counted or meets the eye.  In this respect, one of the primary measurements of church health is not what a church brings in and what can be counted in terms of attendance and giving, rather, it is what the church gives away.  Peter Steinke notes in “A Door Set Open,” “Numbers change.  People represented by these numbers change.  The context in which congregations find themselves changes. But the mission is what it is all about.” 

 Indeed it is our prayer that every congregation move toward becoming and being a healthy, missional church, within their context.  When the church gives itself away in mission, it is good for our communities and God is glorified.  “And the Lord added to their number daily those who were being saved.”  (Acts 2:47)

Español

5 Después de todo, ¿qué es Apolos? ¿Y qué es Pablo? Nada más que servidores por medio de los cuales ustedes llegaron a creer, según lo que el Señor le asignó a cada uno. 6 Yo sembré, Apolos regó, pero Dios ha dado el crecimiento. 7 Así que no cuenta ni el que siembra ni el que riega, sino solo Dios, quien es el que hace crecer. 8 El que siembra y el que riega están al mismo nivel, aunque cada uno será recompensado según su propio trabajo. 9 En efecto, nosotros somos colaboradores al servicio de Dios; y ustedes son el campo de cultivo de Dios, son el edificio de Dios.(I Corintios 3:5-9)
  
La Conferencia del Pacifico Noroeste se compromete igualmente al fortalecimiento de iglesias existentes y al inicio de nuevas iglesias. El Dr. John Wenrich, Ministro Ejecutivo de Fundar y Fortalecer Iglesias, describe estas prioridades misionales como, "un equipo, dos tareas". Esto es especialmente cierto de los ministerios de vitalidad congregacional y plantación de iglesias en la Conferencia del Pacífico Noroeste; es nuestro el compromiso coordinado de iniciar y fortalecer iglesias y confiar en Dios para el crecimiento.
 
Juntos con La Iglesia del Pacto Evangélico, utilizamos 10 “marcadores misionales saludables" como una forma de evaluar la vitalidad y la salud congregacional. Estos marcadores incluyen: 
  1. La Centralidad de la Palabra
  2. Un Caminar Transformador con Jesús
  3. Evangelismo Intencional
  4.  Transformación de Comunidades a través de Compasión, Misericordia y Justicia
  5.  Una Perspectiva y Enlace Global
  6. Comunidad Cristiana Llamativa
  7. Adoración Sincera
  8. Vivir y Dar Sacrificialmente y Generosamente 
  9. Cultura de Liderazgo Santo
  10. Estructuras Organizativas Fructiferas 
Las iglesias que están creciendo en estas áreas se consideran "sanas y misionales." Por saludable, nos referimos a "siguiendo a Cristo," y por misional, nos referimos a "siguiendo las prioridades de Cristo" en el mundo. Mientras que un compromiso de ser "saludable" y "misional" es una prioridad en muchas de nuestras iglesias de la conferencia, varias iglesias han tomado pasos decisivos para vivir estas prioridades misionales al participar en el "Camino de Vitalidad Congregacional."  Iglesias participantes el año pasado incluyeron: 
 
VERITAS-

Un taller que introduce el lenguaje de la vitalidad, incluyendo los cuatro tipos de iglesias y los 10 marcadores de salud misional.

  • Creekside Covenant , Redmond, WA
  • Desert Springs, Pasco, WA
  • Headwaters Covenant, Helena, MT
  • Faith Covenant, Sumner, WA
EPIC-
“Empowering People---Implementing Change (Empoderando Personas---Implementado Cambio).” Un taller que ofrece herramientas para el manejo del cambio, incluyendo construcciones útiles para el liderazgo y las iglesias.
  • Faith Covenant, Sumner, WA
PULSE-
Una herramienta de evaluación de vitalidad congregacional que mide la realidad actual y la trayectoria usando las métricas de Veritas. Esta evaluación puede hacerse cada dos años. Entre paréntesis esta el número de veces que una iglesia ha completado PULSE (PULSO). 
  • Milwaukie Covenant, Milwaukie, OR  (3)
  • Sanctuary Covenant, Everett, WA  (2)
  • Lakebay Community, Lakebay, WA (2)
ONE-

Un taller que guía a la congregación en el descubrimiento y desarrollo de un plan estratégico de ministerio. El objetivo no es sólo para diseñar y desarrollar un plan estratégico de ministerio, pero también una aplicación inmediata. Otros recursos para la planificación estratégica ministerial incluyen una "Cumbre de Investigación Apreciativa". 

  • Midway Covenant, Des Moines, WA
NAVIGATE-

Un evento de 3 días uniendo a pastores y líderes a lo largo de los Estados Unidos, Canadá y misiones globales para lanzar el viaje de su iglesia en el camino hacia la vitalidad. En el año 2016, estas tres iglesias asistieron a "Navegar" en Minneapolis, MN. 

  • Newport Covenant, Bellevue, WA
  • Headwaters Covenant, Helena, MT
  • Desert Springs Covenant, Pasco, WA
Rick Mylander, Pastor de Transición en Newport Covenant, asistió a Navegar con un equipo de líderes. Acerca de la experiencia, dijo, “En Navegar, nuestro equipo aprendió que la vitalidad de la iglesia no es ciencia espacial ni un sueño imposible, pero atención básica a varias cosas fundamentales bajo la guíanza del Espíritu Santo. Apoyado en esto, ha sido emocionante orar, pensar y diseñar estrategias hacia lo que nuestro buen Dios siempre ha querido para nosotros.”
 
RETIROS DEL PERSONAL Y DEL LIDERAZGO

Además de las herramientas denominacionales y de la conferencia para vitalidad congregacional, personal de la conferencia apoyaron con retiros de desarrollo de liderazgo y también con consultas. 

  • Children of the Valley, Bethany Covenant Church, Mount Vernon, WA
  • Wiley Heights Covenant, Yakima, WA
  • Trinity Covenant, Salem, OR
Resumen de Participación en el “Camino de Vitalidad Congregacional”
Actualmente hay 78 Iglesias y grupos de compañerismo en la Conferencia NorOeste Pacifico
25 iglesias participaron en al menos un taller de Veritas entre 2010 -2016
3 iglesias participantes cerraron
5 iglesias aumentaron en asistencia --- 5 iglesias aumentaron en dar a la conferencia
20 iglesias disminuyeron en asistencia --- 19 disminuyeron en dar a la conferencia
1 iglesia no reporto ningún cambio en dar
 
Aunque las estadísticas son más fáciles de determinar y verificar, no dan una evaluación totalmente exacta de la verdadera salud y de la misión de una congregación individual. Hay más de la calidad de vida y del espíritu de una congregación de lo que se ve a primera vista. En este sentido, una de las mejores medidas de salud de la iglesia no es la cantidad que recauda una iglesia y lo que se puede contar en términos de asistencia y ofrendas, sino, que es lo que da la iglesia. Peter Steinke comenta en "Una Puerta Abierta," "Los números cambian. La gente representada por estos números cambian. El contexto en la que las congregaciones se encuentran cambia. Pero, la misión es de lo que se trata".

Ciertamente, es nuestra oración que cada congregación avanza hacia llegar a ser una iglesia saludable, misional, dentro de su contexto. Cuando la iglesia se entrega a la misión, es bueno para nuestras comunidades y Dios es glorificado. “Y cada día el Señor añadía al grupo los que iban siendo salvos.” (Hechos 2:47)

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