2017 Church Planting Report

PacNWC Vision:

A mosaic of churches working interdependently together to transform lives and communities.

PacNWC Mission Priorities:

Start Churches | Strengthen Churches | Support Pastors

Church Planting Report

By Rev. Don Robinson, PacNW Associate Superintendent


Starting Churches - Church Planting 

This is to my Father’s glory, that you bear much fruit, showing yourselves to be my disciples.”  (John 15:8) 

I live on a small farm in northwest Washington.  Each season at that farm is marked with distinct activities necessary to plant, grow and gather the fruit.  The same is true in church ministry and particularly church planting.  Church planting has annual seasons. And in 2016 the ministry of church planting in the Pacific Northwest Conference was marked by not just one season, but several.  We celebrate both the promise of planting and the joy of gathering.  In between though, there are the seasons of cultivating and pruning, which are absolutely essential for strengthening the roots and increasing fruitfulness. 

2016 . . .  A year of planting 

I am the true vine, and my Father is the gardener. . .Remain in me, as I also remain in you. No branch can bear fruit by itself; it must remain in the vine. Neither can you bear fruit unless you remain in me. 

Church planting is primarily an activity of God.  A new church’s identity is rooted and grounded in Jesus Christ.  While we participate in the envisioning, preparation and care of the new church, its identity and purpose is formed in Jesus Christ.  St. Thomas Covenant Church, Salem, OR was started in 2016 under the leadership of Rev. Mat Hollen.  Mat and his team are creating a church in the spirit of one of the original 12 apostles, Thomas, the “patron saint of doubters.”  It is a church that welcomes doubters, and people with questions.  They seek to creatively share the Good News of Jesus Christ that provides a place and space to experience timeless Christian truths & practices in a language and style that makes sense today; and to wrestle honestly with how those truths and practices impact lives today.  The church currently meets on Sunday evenings at 5:30 PM at the McKinley Elementary school in Salem, OR. 

We currently have 10 Recognized Fellowship Groups that are continuing to make progress toward becoming member congregations of the Evangelical Covenant Church.  

Recognized Fellowship Groups moving toward ECC Membership 










Access Covenant 

Portland, OR 

Joel Sommer 




Federal Way, WA 

David Aaron Johnson 



Renew Covenant 

Seattle, WA 

David Sim 



Disciple Community 

Bellevue, WA 

Derek Hwang 



Radiant Covenant 

Renton, WA 

Michael Thomas 



Iglesia Esperanza Viva 

Kent, WA 

Esau Del Arca 



Iglesia Cristiana Pacto de Gracia 

Olympia, WA 

Manuel Lozano 



Iglesia Nueva Vision 

Beaverton, OR 

Dario Miqueo & Mariela Gonzalez  



The Rock Covenant 

Olympia, WA 

Steve Pace 



St. Thomas Covenant 

Salem, OR 

Mat Hollen 


2016 . . .  A year of pruning 

He cuts off every branch in me that bears no fruit, while every branch that does bear fruit he prunes so that it will be even more fruitful. 

One of the most challenging, yet vitally necessary tasks in producing good fruit, whether it is in a rosebush, an orchard or a vineyard is pruning.  Even the healthiest plants need to be pruned.  Pruning is not primarily a punitive activity, but a fruit-bearing activity.  Pruning has two primary purposes; to strengthen the attachment/connection of the branch to the tree or plant; and to increase productivity.    That has been our experience in the conference this year.  We have strengthened our connections and commitments. 

Nationwide, across all denominations, a consistent statistic is that 4,000 churches close and only 3,000 new churches are started.  For the first time in recent United States history, the pace and participation of people in new churches is not keeping up with the population growth. Former Director of Church Planting for the Evangelical Covenant Church, David Olson, has “said that in next 30 years, 55,000 congregations will close.  We know today that 3000-3500 congregations are going out of existence.  The Barna group in California predicts that 20% of the congregations that exist today, will no longer exist in 20 years, that’s 72,000 congregations.” (Peter Steinke)  With these realities, church planting remains as a key mission priority for us.   

In the Pacific Northwest Conference in 2016, two churches completed their ministries.  Grace Harbor Covenant, Aberdeen, WA, one of our oldest churches, started in 1893 closed.  Dundee Covenant, Dundee, OR, was received as a member congregation in the Evangelical Covenant Church in 2009, also closed.  We are grateful and blessed by the ministry of these churches and the impact they had in Christ’s Kingdom in calling people to faith, serving their communities, and sending servants throughout the world. 

2016 . . .  A year of producing 

16 You did not choose me, but I chose you and appointed you so that you might go and bear fruit—fruit that will last—and so that whatever you ask in my name the Father will give you. 17This is my command: Love each other. 

2016 was a year of transition and growth. From 1993 to 2016, 40 churches were planted or adopted and are active member congregations of the Pacific Northwest Conference. Through 2016 the Pacific Northwest Conference, in partnership with its churches and the denomination has invested $6,067,425 in those church plants.  In 2016 these churches contributed $295,656 toward the Pacific Northwest fund of $722,893 or 41%. This represents a 5% return on our church planting investment during 2016.   

In 2016, these new and adopted churches had an average Sunday morning attendance of 6,489.  This amounted to 49% of the total 2016 November attendance of 13,364. 

Our on-going commitment to plant new churches is making a difference in our communities and our conference. I found a note from my wife in my files from over twenty-five years ago, she was encouraging me not to give up, even though the ministry we were engaged in at the time was conflicted and challenged.  Quoting Albert Schweitzer she said, “No ray of sunlight is ever lost, but the green which it awakens into existence needs time to sprout, and it is not always granted to the sower to see the harvest.  All work that is worth anything is done in faith.” 

3 New Member & Adopted Churches To Be Received in 2017 

It is a joy to recommend three new member and adoption into the Evangelical Covenant Church this year.  

Radiant Covenant Church 

Renton, WA 

Rev. Michael Thomas 

...In the same way, let your LIGHT SHINE before others, that they may see your good deeds and glorify your Father in heaven." (Matthew 5:16) 

Radiant Church started as a vision for a church that would be committed to fostering a community that believes the church should be seen beyond the four walls of a building, and through the people, reflect the illuminating love of GOD in the culture.  (More & pictures.) 

Renew Covenant Church 

Seattle, WA 

Rev. David Sim 

Isaiah 61:3-4: 

They will be called oaks of righteousness, a planting of the LORD for the display of his splendor.  They will rebuild the ancient ruins and restore the places long devastated; they will renew the ruined cities that have been devastated for generations. 

Renew is a community being formed in the way of Christ and carrying this beauty into the world. The church dreams to be drenched in God’s Grace and to drink it anew in life-altering ways. 
Their heart is that people will know Jesus and his church and belong, be formed, and be witness in, through, and to His Beauty, Gospel and Love!  (Pictures) 

Immanuel Church 

Spokane, WA 

Rev. Rob Fairbanks 

Immanuel is currently three-year old unaffiliated church plant in Spokane, WA.  Founding Pastor Rob Fairbanks has spent the majority of his adult life pastoring and planting churches in Spokane and around the world including New Community, a larger church in the Spokane area that has been involved in launching six other churches. After several years working with the para-church organization, Christian Associates, Rob returned to full-time pastoring with the founding of Immanuel. 

Immanuel is a purposefully diverse and passionate church community in Spokane that exists to worship God in simplicity and beauty, to extravagantly love all without distinction and embody in words and actions the Good News of God’s kingdom through Jesus Christ.   (Pictures) 

2017 . . . A year of promise 

As the Father has loved me, so I have loved you.  Now remain in my love.  If you obey my commands, you will remain in my love, just as I have obeyed my Father’s commands and remain in his love.  I have told you this so that my joy may be in you and that your joy may be complete.    

As Jesus remained in His Father’s love, we must remain in Jesus’ love for others.  Theologian Alan Hirsch has said, “the church doesn’t need to seek a mission, but God is seeking a church for His mission.”  Our call is to both strengthen existing churches and start new churches for God’s mission.  John Perkins, the social activist for issues of Biblical justice and economic development has said, “It is time for the church, yes, the whole church, to take a whole gospel on a whole mission to the whole world . . . it is time for us to prove that the purpose of the gospel is to reconcile alienated people to God and to each other, across racial, cultural, social and economic barriers.” 

Together, may 2017 be a year for the Pacific Northwest Conference, in partnership with our churches for “. . . to take a whole gospel on a whole mission to the whole world.”


Inicio de las Iglesias - Plantación de iglesias

“En esto es glorificado mi Padre, en que llevéis mucho fruto, y seáis así mis discípulos.” (Juan 15:8)


Vivo en una pequeña granja en el noroeste de Washington. Cada estación en esa granja está marcada con distintas actividades necesarias para plantar, cultivar y recoger la fruta. Lo mismo es cierto en el ministerio de la iglesia y particularmente en la plantación de iglesias. La plantación de iglesias tiene estaciones anuales. Y en 2016 el ministerio de plantación de iglesias en la Pacific Northwest Conference estuvo marcado no sólo por una temporada, sino también por varias. Celebramos tanto la promesa de siembra como la alegría de la cosecha. Entretanto, hay las estaciones de cultivo y poda, que son absolutamente esenciales para fortalecer las raíces y ser todavía mas fructífero.

  1. . . Un año de siembra

Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el jardinero. . . Quédate en mí, como yo también permanezco en ti. Ninguna rama puede dar fruto por sí misma; Debe permanecer en la vid. Tampoco puedes dar fruto si no permaneces en mí.

La plantación de iglesias es principalmente una actividad de Dios. La identidad de una nueva iglesia está arraigada y fundada en Jesucristo. Mientras que participamos en la visión, preparación y cuidado de la nueva iglesia, su identidad y propósito se forma en Jesucristo. St. Thomas Covenant Church, Salem, OR fue iniciado en 2016 bajo la dirección de Rev. Mat Hollen. Mat y su equipo están creando una iglesia en el espíritu de uno de los 12 apóstoles originales, Thomas, el "santo patrón de los escépticos". Es una iglesia que da la bienvenida a los escépticos y a las personas con preguntas. Ellos buscan las maneras de compartir creativamente la Buena Noticia de Jesucristo, previendo un lugar y espacio para experimentar verdades y prácticas en un lenguaje y estilo que tiene sentido hoy en día; Y luchar honestamente con la forma en que esas verdades y prácticas impactan vidas hoy en día. La iglesia se reúne actualmente los domingos por la noche a las 5:30 PM en la escuela primaria McKinley en Salem, Oregón.

Actualmente tenemos 10 Grupos que continúan avanzando hacia la membrecia en la Iglesia del Pacto Evangélico.

  1. . . Un año de poda

Todo pámpano que en mí no lleva fruto, lo quitará; y todo aquel que lleva fruto, lo limpiará, para que lleve más fruto.

Una de las tareas más difíciles, pero vitalmente necesarias en la producción de buenos frutos, ya sea en un rosal, un huerto o un viñedo es la poda. Incluso las plantas más sanas necesitan ser podadas. La poda no es primariamente una actividad punitiva, sino una actividad frutal. La poda tiene dos propósitos principales; Para fortalecer la conexión de la rama al árbol o planta; Y para aumentar la productividad. Esa ha sido nuestra experiencia en la conferencia este año. Hemos fortalecido nuestras conexiones y compromisos.

A nivel nacional, a través de todas las denominaciones, una estadística consistente es que 4.000 iglesias se cierran y sólo 3.000 nuevas iglesias se inician. Por primera vez en la historia reciente de Estados Unidos, el ritmo y la participación de las personas en las nuevas iglesias no está a la altura del crecimiento de la población. El ex Director de Plantación de Iglesias para la Iglesia del Pacto Evangélico, David Olson, ha "dicho que en los próximos 30 años, 55,000 congregaciones cerrarán. Hoy sabemos que 3000-3500 congregaciones están saliendo de existencia. El grupo Barna en California predice que el 20% de las congregaciones que existen hoy en día, ya no existirán en 20 años, es decir, 72,000 congregaciones. "(Peter Steinke) Con estas realidades, la plantación de iglesias sigue siendo una prioridad de misión clave para nosotros.

En la Conferencia del Pacífico Noroeste en 2016, dos iglesias completaron sus ministerios. Grace Harbor Covenant, Aberdeen, WA, una de nuestras iglesias más antiguas, comenzó en 1893, cerró. Dundee Covenant, Dundee, OR, fue recibido como una congregación miembro en la Iglesia del Pacto Evangélico en 2009, también cerró. Estamos agradecidos y bendecidos por el ministerio de estas iglesias y el impacto que tuvieron en el Reino de Cristo al llamar a la gente a la fe, sirviendo a sus comunidades y enviando servidores a través del mundo.

  1. . . Un año de producción

No me elegisteis vosotros a mí, sino que yo os elegí a vosotros, y os he puesto para que vayáis y llevéis fruto, y vuestro fruto permanezca; para que todo lo que pidiereis al Padre en mi nombre, él os lo dé. Esto os mando: Que os améis unos a otros.”

2016 fue un año de transición y crecimiento. De 1993 a 2016, 40 iglesias fueron plantadas o adoptadas y son miembros activos de la Conferencia del Noroeste del Pacífico. Hasta 2016, la Conferencia del Noroeste del Pacífico, en asociación con sus iglesias y la denominación, ha invertido $ 6,067,425 en esas iglesias. En 2016 estas iglesias contribuyeron $ 295,656 hacia el fondo del noroeste pacífico de $ 722.893 o el 41%. Esto representa un 5% de retorno en nuestra inversión de plantación de iglesias durante 2016.

En 2016, estas iglesias nuevas y adoptadas tuvieron una asistencia media de 6,489. Esto representó el 49% de la asistencia total de noviembre de 2016 de 13.364.

Nuestro compromiso permanente de plantar nuevas iglesias está haciendo una diferencia en nuestras comunidades y en nuestra conferencia. Encontré una nota de mi esposa en mis archivos de más de veinticinco años atrás, me animaba a no darse por vencido, a pesar de que el ministerio en el que estábamos comprometidos en ese momento estaba en conflicto y desafiado. Citando a Albert Schweitzer, ella dijo: "No se pierde ningún rayo de luz, pero el verde que despierta hacia la existencia necesita tiempo para brotar, y no siempre se le otorga al sembrador ver la cosecha. Todo trabajo que vale se hace con fe. "

3 Iglesias Nuevas y Adoptadas van a ser Recibidas en 2017

Es una alegría recomendar a tres iglesias nuevas y adoptadas en la Iglesia del Pacto Evangélico este año.

Iglesia del Pacto Radiante

Renton, WA

Rev. Michael Thomas

Así alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que está en los cielos. (Mateo 5:16).

La Iglesia Radiante comenzó como una visión para una iglesia que estaría comprometida a fomentar una comunidad que cree que la iglesia debe ser vista más allá de las cuatro paredes de un edificio, y a través del pueblo, refleja el amor iluminador de DIOS en la cultura.

Renueva la Iglesia del Pacto

Seattle, WA

Rev. David Sim

Isaías 61: 3-4:

Ellos serán llamados robles de justicia, una plantación de Jehová para la exhibición de su esplendor. Reconstruirán las antiguas ruinas y restaurarán los lugares devastados; Ellos renovarán las ciudades arruinadas que han sido devastadas por generaciones.

Renew es una comunidad que está siendo formada en el camino de Cristo y esta llevando esta belleza al mundo. La iglesia sueña ser empapada en la Gracia de Dios y beberla de nuevo en formas que alteran la vida. ¡Su corazón es que la gente conozca a Jesús y su iglesia y pertenezca, se forme, y sea testigo en, a través, y a Su Belleza, Evangelio y Amor!

Immanuel (Spokane, WA) es una iglesia sin afiliación denominacional que tiene tres años. El pastor fundador Rob Fairbanks ha pasado la mayor parte de su vida adulta pastoreando y plantando iglesias en Spokane y en todo el mundo, incluyendo La Nueva Comunidad, una iglesia más grande en el área de Spokane que ha estado involucrada en el lanzamiento de seis otras iglesias. Después de varios años trabajando con la organización, Christian Associates, Rob volvió a pastorear a tiempo completo con la fundación de Immanuel.

Immanuel es una comunidad con un propósito de ser muy diversa y apasionada que existe para adorar a Dios en simplicidad y belleza, para amar extravagantemente a todos sin distinción, y encarnar en palabras y acciones la Buena Nueva del Reino de Dios a través de Jesucristo.

  1. . . Un año de promesa

Como el Padre me ha amado, así también yo los he amado. Ahora permanezca en mi amor. Si obedecen mis mandamientos, permanecerán en mi amor, así como he obedecido los mandamientos de mi Padre y permanezco en su amor. Te lo he dicho para que mi alegría esté en ti y para que tu gozo sea completo.

Como Jesús permaneció en el amor de su Padre, debemos permanecer en el amor de Jesús por los demás. El teólogo Alan Hirsch ha dicho que "la iglesia no necesita buscar a una misión, sino que Dios está buscando una iglesia para Su misión". Nuestro llamado es fortalecer las iglesias existentes e iniciar nuevas iglesias para la misión de Dios. John Perkins, el activista social para los asuntos de justicia bíblica y desarrollo económico, ha dicho: "Es hora de que la iglesia, sí, toda la iglesia, lleve un evangelio completo por una misión completa al mundo entero. . . Es hora de demostrar que el propósito del evangelio es reconciliar a las personas alienadas con Dios y también entre sí, a través de barreras raciales, culturales, sociales y económicas ".

Juntos, que el 2017 sea un año para la Conferencia del Noroeste del Pacífico, en asociación con nuestras iglesias ". . . a llevar a un evangelio completa, por una misión completa al mundo entero ".

Recognized Fellowship Groups moving toward ECC membership
2012 Access Cov, Portland, OR Joel Sommer
2012 Renew Cov, Seattle, WA David Sim
2012 TriWorship, Federal Way, WA David Aaron Johnson
2013 Disciple Community, Bellevue, WA Derek Hwang
2013 Radiant Cov, Renton, WA Michael Thomas
2015 Iglesia Esperanza Viva, Kent, WA Esau Del Arca
2015 Iglesia Cristiana Pacto de Gracia, Olympia, WA Manuel Lozano
2015 Iglesia Nueva Vision, Beaverton, OR Dario Miqueo & Mariela Gonzalez Miqueo
2015 The Rock Cov, Olympia, WA Steve Pace
2016 St. Thomas Cov, Salem, OR Mat Hollen
ECC New Member and adopted churches the last 10 years  
2009 Alive Cov, Poulsbo, WA organized in 2005
2012 Faith Cov, Summer, WA organized in 1877
  Lettered Streets Cov, Bellingham, WA organized in 2008
2013 Cannon Beach Community, Cannon Beach, OR organized in 1930
2014 Emmanuel Church, Seattle, WA organized in 1930
  Hope Cov, Lake Stevens, WA organized in 2011
  Yakima Cov, Yakima, WA organized in 1957
  City of Rain Cov, Kent, WA organized in 2012
  Headwaters Cov, Helena, MT organized in 2010
2015 Bridge Cov, Salem, OR organized in 2011
2016 Kaleo Cov, Beaverton, OR organized in 2011