2016 Annual Report – Letter from the Superintendent

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From the Superintendent

English

CARRYING ON THE MISSION IN THE PACIFIC NORTHWEST

Working together to transform lives and communities

By Rev. Greg Yee
PacNWC Superintendent

Welcome to the 126th annual meeting of the Pacific Northwest Conference - our time as Mission Friends and family to do the business of Christ’s church, give testimony about what God has done this year, and to pray together.

From the humble beginnings of our immigrant founders, a scene was set for followers of Christ from diverse backgrounds to come together and join a mission movement here in the Pacific Northwest. Jesus’ original commission to go and make disciples has continued through the generations resulting in the beautifully laid mosaic that makes up our seventy-nine churches and the communities that God calls us to. Though our touch has always been global, the world has come to the Northwest and we see the ripples of God’s kingdom being established amongst us as we share the love of Christ and his good news. From Bellingham to Eugene, from Cannon Beach to Helena, and throughout our two major metropolitan areas around Portland and Seattle, we are continuing to take certain steps forward becoming a mosaic of churches working interdependently together to transform lives and communities.

Last year we introduced a restating of our mission priorities: 1) Starting Churches, 2) Strengthening Churches, and 3) Supporting Pastors. Throughout this annual meeting booklet you will see how we specifically focused on each area. My prayer is that as you read through this and view the wonderful pictures, you will grow in your understanding and excitement for what you and your church are part of. From the onset of our denomination, our founding impulse has been to come closer in relationship and shared mission together - that we could do much more together than we could ever do on our own. And we are!

Starting New Churches - You will read about the four churches that were officially signed this year, three of which are Spanish speaking. The Hispanic community is the largest ethnic minority group in our region. I was once told, “where you see the Spirit, go there.” This year we’ve seen the Holy Spirit moving among divine appointments with our Hispanic pastors and the growth of earnest discipleship happening. On one hand, my time in California has sensitized me to the Hispanic community and gave me experiences to connect more deeply, but what we have seen has been more than that. I believe that God has answered our prayers and is granting our earnest desires to reach our communities. As we celebrate the complete work of the cross to bring unity - There is neither Jew nor Gentile, neither slave nor free, nor is there male and female, for you are all one in Christ Jesus (Gal 3:28) - we see God moving us to breaking the walls of gender, class, and race. Juntos en unidad!

We are also excited about new planting opportunities that are incubating in Oregon and Eastern Washington as well as potential adoptions. We are eager to share more great news of new births and partnerships this coming year. May God continue to grow our heart for this vital mission priority as we continue to join God’s mission. Be encouraged as you read about what we have done together as you read more within the church planting report.

Strengthening Churches - You will also read about the exciting steps churches are taking to have important and timely conversations about stepping into greater health and mission. After traveling for several days, I sometimes return home to some plants turning brown. My ongoing neglect and lack of attention will doom my plants to the green waste bin. I applaud you leaders and churches that have bravely chosen to have vital conversations, ask probing questions, and make certain decisions about needed change. The Ten Markers of a Healthy- Missional Church are important gauges for you to see if the right conditions are present in your church to grow and experience an abundance of fruit. I’m left frustrated and empty when branches are bare. I love it when my trees bear that fruit - delicious, satisfying, juicy! It’s what we’re made for.

You will also read about how we continue to affirm our commitment to the whole mission of the church. This is our work together toward seeing personal AND community transformation. We follow Christ’s two central calls. The Great Commission sends us out into all the world to make disciples. The Great Commandment calls us to love the Lord our God and our neighbors as ourselves. As part of strengthening churches, we not only provided many resources like congregational vitality coaching and two Leadership Matrix’s, we also are challenging ourselves to grow in cross-cultural competencies. We must be active learners as our communities and as our world shifts. As part of this, I pray that the report of our 8th annual Journey to Mosaic will intrigue and inspire you. I pray that you will prioritize it and join us this year. This last J2M proved to be a timely experience amidst a year of high racial tensions and high politicization that demanded us to go deeper in our understanding and with each other. We commit ourselves to living out the whole mission of the church.

Supporting Pastors - I continue to be in awe of our over 250 active clergy and their faithfulness and passion as they minister in so many different settings. The conference support of pastors continues to be guided by the principle that healthy churches/ministries are led by healthy pastors. We continue to urge our pastors to be connected, practice good self care, prioritize family, and to be life-long learners. We seek to provide opportunities including spiritual direction, training events, crisis care, and coaching. We also credentialed ten new ministers and celebrated nine ordinations in Kansas City.

On behalf of the entire staff, thank you for your generosity and partnership. As we not only reflect on and celebrate this past year, may we step into all that God puts us in the middle of prayerfully, courageously, and passionately. And in Christ [we] too are being built together to become a dwelling in which God lives by his Spirit. May he guide us forward together in unity - juntos en unidad.

Español

LLEVAR A CABO LA MISIONEN LA CONFERENCIA NOROESTED DEL PACIFIC

Trabajando juntos para transformar vidas y comunidades

By Rev. Greg Yee
PacNWC Superintendente

Bienvenidos a la 126 reunión anual (Annual Meeting) de Pacific Northwest Conference. Este es un tiempo que nos abraza bajo una sola visión como los Amigos de la Misión (Mission Friends) y como una familia dedicada a los asuntos de la iglesia de Cristo, dando testimonio de lo que Dios ha hecho este año, y también para orar juntos. Desde los humildes comienzos de nuestros fundadores inmigrantes una idea firme fue puesta para los seguidores de Cristo de diversas trasfondos para juntarnos y unirnos en un Movimiento de Misión aquí en el Pacific Northwest.

La gran comisión de Jesucristo de id y hacer discípulos ha continuado a través de las generaciones formando así un precioso mosaico de setenta y nueve iglesias unidas en una gran comunidad que Dios nos ha llamado a formar parte. Aunque nuestro llamado siempre ha sido global hoy nos damos cuenta que gente desde todo el mundo han llegado al Northwest y podemos oír las melodías del reino de Dios siendo establecidas en nosotros a medida que compartimos el amor de Cristo y sus buenas nuevas. Desde Bellingham hasta Eugene. Desde Canon Beach hasta Helena y a través de nuestras dos grandes áreas metropolitanas como lo son Portland y Seattle. Vamos a seguir avanzando como el mosaico de iglesias que somos trabajando inter-dependientemente pero juntos con la visión de transformar vidas y comunidades.

El año pasado presentamos una revisión que confirma las prioridades de nuestra misión. 1) Comenzar nuevas iglesias, 2) Fortalecer las iglesias, 3) Apoyar a nuestros pastores. A través del material impreso de este Annual Meeting usted se dará cuenta como nos estamos enfocando en cada una de esas áreas.

Mi oración es que mientras usted lee esto y ve las preciosas fotos incluidas su entendimiento y alegría por formar parte de mover crezca. Desde el comienzo de nuestra denominación el impulso ha sido dirigido a crear acercamientos en nuestras relaciones para así poder llevar la misión juntos. Sabemos que lo que podemos hacer juntos es mucho más de lo que haríamos de forma individual. Somos uno en la misión.

Comenzando nuevas iglesias, Usted va a leer sobre las 4 iglesias que fueron oficialmente firmadas este año, tres de las cuales son de habla hispana. La comunidad hispana es la minoría más grande en nuestra región. Una vez me dijeron: “cuando vea el espíritu moviéndose, vaya allá”. Este año hemos visto al Espíritu Santo moviéndose a través de citas divinas con nuestros pastores hispanos y el crecimiento de discípulos comprometidos. Por una parte mi tiempo en California me ha sensibilizado hacia la comunidad hispana y me ha dado experiencias más profundas para conectarme pero lo que hemos visto es mucho más que eso. Yo creo que Dios ha contestado nuestras oraciones y nos ha otorgado nuestro anhelo de alcanzar a las comunidades. Mientras celebramos el trabajo completo de la cruz trayendo unidad – Ya no hay judío ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varón ni mujer, sino que todos ustedes son uno en Cristo Jesús. (Gálatas 3:28) - Vemos a Dios dirigiéndonos a romper los muros de género, clases sociales y razas. Juntos en unidad.

También estamos muy contentos por las nuevas oportunidades en Oregon y Eastern Washington de plantar iglesias así como también posibles coberturas. Estamos ansiosos por compartirles más buenas noticias de nacimientos de iglesias y alianzas para este año que viene. Pueda Dios continuar tocando nuestros corazones para avanzar en esta misión que es una de nuestras prioridades. Anímense y alégrense más mientras lean y se enteren de lo que estamos haciendo juntos en pos de sembrar nuevas iglesias.

Fortaleciendo nuestras iglesias, También van a enterarse de los importantes pasos que las iglesias están tomando en conversaciones estratégicas para subir su nivel de madurez y efectividad en su misión. Después de viajar por varios días a veces vuelvo a casa y veo que algunos esfuerzos no están dando frutos inmediatos quizás por negligencia y falta de atención. Felicito a los líderes e iglesias que valientemente han decidido comenzar conversaciones vitales, haciendo preguntas críticas y tomando decisiones sobre cosas que deben que cambiar. Las diez marcas/guías de una iglesia saludable para la misión son un importante medio por el cual pueden comprobar si su iglesia tiene las condiciones para crecer y experimentar abundancia de frutos. Me entristece ver ramas sin frutos pero cuando el árbol es fértil y fructífero se completa el potencial que tenemos. Nos fuimos criados para dar el fruto bueno.

Usted también va a leer como nosotros continuamos afirmando nuestro compromiso con toda la misión de la iglesia. Este es nuestro trabajo juntos hacia el desarrollo personal Y de comunidades transformadas. Nosotros seguimos los dos llamados centrales de Cristo. La Gran Comisión nos envía a todo el mundo a hacer discípulos. El Gran Mandamiento nos llama a amar al Señor nuestro Dios y a nuestros prójimos como a nosotros mismos. Como parte del esfuerzo de fortalecer iglesias nosotros no solamente proveemos muchos recursos para vitalizar las congregaciones (Congregational Vitality) y crecimiento de líderes (Leadership Matrix) sino que también nos hemos propuesto crecer en asuntos de trata inter cultural (Cross-cultural competencies). Debemos ser aprendices activos ya que nuestras comunidades y mundo están cambiando constantemente. Como parte de esto, oro para que el reporte de nuestro octavo año de Aventura con Mosaico (Journey to Mosaic - J2M)pueda intrigarlos e inspirarlos. Oro para que puedan darle prioridad a esto y se nos unan este año. Este último J2M ha probado ser una experiencia de tiempo en medio de un año lleno de tensión racial y una politización que nos demanda un entendimiento más profundo así como también entendernos más entre nosotros. Nos comprometemos a vivir la misión de la iglesia en todo su sentido.

Apoyando a nuestros pastores, Sigo admirando a nuestros pastores activos (más de 250) por su fidelidad y pasión mientras trabajan en diferentes escenarios. La resolución de la conferencia a apoyar pastores continua siendo guiada por el principio que iglesias sanas son dirigidas por pastores sanos. Continuamos aconsejando a nuestros pastores a inter-conectarse, practicar un cuidado personal, priorizar a la familia y estar en constante aprendizaje. Queremos proveer oportunidades que incluyen dirección espiritual, eventos de entrenamiento, ayuda en crisis y mentorado. También hemos dado credenciales a 10 nuevos ministros y hemos celebrado 9 ordenamientos en Kansas City.

De parte de todo nuestro equipo, gracias por su generosidad y participación. No solamente nos reflejamos y celebramos todo lo que Dios ha hecho durante este año sino que buscamos entrar a todo lo que Dios nos quiere dar a través de oración, valentía y pasión por lo que hacemos. En Cristo -también vosotros sois juntamente edificados para morada de Dios en el Espiritu. Pueda Dios guiarnos en unidad. Together in unity.

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