2016 Annual Report – Strengthen Churches – Congregational Vitality

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Strengthening Churches – Congregational Vitality



PacNW Conference staff committed to helping pastors and congregations as the important question: 'Where are we going?"

‘This is what the Lord says:
‘Stand at the crossroads and look;
ask for the ancient paths,
ask where the good way is, and walk in it,
and you will find rest for your souls.’
(Jeremiah 6:16)

By Rev. Donald T. Robinson
PacNWC Associate Superintendent and Director of Congregational Vitality

It is good to stop and ask, “Where are we?” And, “Where are we going?” The prophet Jeremiah, noting the nation of Israel was at the crossroads, challenged the people to look back, and “ask where the good way is, and walk in it.” He promised them if they did, “. . .you will find rest for your souls.” The staff of the Pacific Northwest Conference is committed to assisting pastors and churches who find themselves at the crossroads in asking the question, “Where are we?” And answering the question, “Where are we going?”

The ministry of congregational vitality takes many forms from consulting with pastors and churches around a particular issue, or conducting a training event for a staff or leadership retreat, or through sharing one of the many resources developed by the denomination for the “Congregational Vitality Pathway.” As we work with churches, our prayer is that every congregation would become a healthy, missional church.

By Healthy, we mean pursuing Christ.
By Missional, we mean pursuing Christ’s priorities in the world.

This past year, a Veritas workshop was held for Bethany Covenant Church, Mount Vernon, WA. New lead pastor, Ryan Eikenbary-Barber, led his former congregation through the “vitality pathway” and found it to be a valuable process for that church. That experience was so positive that he wanted Bethany Covenant to “walk the pathway” as well. The church has established a “Vitality Team” that is meeting monthly to dream and discern what God may be calling the church to in the coming years. The church is at a very positive crossroad, and is asking themselves, “Where the good way is?”

Both Bethany Covenant, Mount Vernon, WA and Faith Covenant, Sumner, WA attended the ECC’s Congregational Vitality leaders meeting, “Navigate” which was held in Minneapolis, MN in early November. (Insert picture)

Pastors David Johnson and Merrie Carson are leading Midway Covenant, Des Moines, WA in the vitality pathway that has included several workshops, Town Meetings, surveys and conversations with the congregation. The EPIC workshop was held earlier in 2015 and the ONE workshop is being offered to church staff and leaders this year. As pastors they are committed to helping the church re-imagine and re-position itself in its current neighborhood as both the schools and community have changed in recent years.
Both literally and figuratively, Midway Covenant is asking, “Where the good way is?”

First Covenant Church, Spokane, WA is an example of a congregation that is demonstrating renewed vitality and fruitfulness from their commitment to asking, “Where the good way is?” The church has sold its previous downtown site and has re-located to the north side of Spokane, claiming a new name and identity for its ministry. “The Gathering House,” has leased and developed a new facility re-purposing the old pews as tables and chairs for the coffee house and worship center. The congregation has grown in attendance, diversity and ability to serve the new neighborhood.

The “Congregational Vitality Pathway” curriculum is being well received throughout the world and has been translated into several languages. Other denominations are adapting it for their own use. This past year I have been invited to teach “Veritas” to several Christian Reformed churches in northwest Washington State. It has been wonderful to share these resources in the spirit of the founders of the Evangelical Covenant Church, “I am a friend to all who fear you, to all who follow your precepts.” (Psalm 119:63)

One church that started on the “congregational vitality pathway” a few years ago is Wiley Heights Covenant, Yakima, WA. “Fruitful organizational Structures,” was identified by the congregation as one of the “healthy missional markers” to work on. This past year as the congregation celebrated its 100th anniversary, they find themselves living into and growing into a new constitution and bylaws. Additionally, this church has been a strong sponsor of the “Sharing the Harvest” ministry that couples the generosity of apple growers, other donors and participants throughout the Pacific Northwest Conference, to raise funds to support the Center for Experimentation, a research and training farm in the Central African Republic.

When churches and pastors are at a crossroad and ask the questions, “Where are we?” and “Where are we going?” the Pacific Northwest Conference staff is often invited to share in the conversation around such issues as:

Constitution reviews & possible rewrites.
Pastoral and staff searches
Leadership Development Retreats (for staff and leaders)
Community assessment and demographic information (MissionInsite)

Wendell Barry writes, “The difference between a path and a road is not only the obvious one. A path is a little more than a habit that comes with knowledge of a place. It is a sort of ritual familiarity. As a form, it is a form of contact with a known landscape. It is not destructive. It is the perfect adaptation, through experience and familiarity, of movement to place; it obeys the natural contours; such obstacles as it meets it goes around. A road, on the other hand, even the most primitive road, embodies a resistance against the landscape. Its reason is not simply the necessity for movement, but haste.” (p. 12, “The Art of the Commonplace,” Wendell Berry)

Churches and pastors, at the crossroads, need to ask themselves, “As we go forward, is God calling us to a path or a road?” As we ask the questions, it is good for us to remember, ‘Stand at the crossroads and look; ask for the ancient paths, ask where the good way is, and walk in it, and you will find rest for your souls.’



Miembros de la Conferencia PacNW comprometidos a ayudar a los pastores y congregaciones hacen la pregunta importante: "¿A dónde vamos? '

Así dice el Señor:
“Deténganse en los caminos y miren; pregunten por los senderos antiguos.
Pregunten por el buen camino, y no se aparten de él. Así hallarán el descanso anhelado.” Jeremías 6:16

Por Rev. Donald T. Robinson
Superintendente asociado de PacNWC y Director de Congregational Vitality

Es bueno detenernos y preguntarnos,” ¿Dónde estamos?” y “¿Adónde vamos?”. El profeta Jeremías, mirando que el pueblo de Israel estaba en una encrucijada, reto al pueblo a mirar atrás y que “pregunten por el buen camino, y [que] no se aparten de él.” Él les prometió que “[a]sí hallarán el descanso anhelado.”

Los miembros de Pacific Northwest Conference están dedicados a asistir a pastores e iglesias que se encuentran en encrucijadas al preguntarse,” ¿Dónde estamos?” y respondiendo la pregunta,” ¿Adónde vamos?”
El ministerio de vitalidad congregacional toma muchas formas como consultando con pastores e iglesias acerca de un asunto en particular, o conduciendo un evento de entrenamiento para miembros o un retiro de líderes, o compartiendo uno de los muchos recursos desarrollados por la denominación de “Congregational Vitality Pathway”. Al trabajar con las iglesias, nuestra oración es que cada congregación se convertiría en una iglesia misional y saludable.

•En decir saludable, nos referimos a persiguiendo a Cristo. • En decir misional, nos referimos a persiguiendo las prioridades de Cristo en el mundo. Este año pasado, tuvimos un taller para Bethany Covenant Church de Mount Vernon, Wash. El nuevo pastor, Ryan Eikenbary-Barber, dirijio a su antigua congregación por medio de “un camino de vitalidad” y descubrieron que fue un proceso muy valioso para esa iglesia. Esa experiencia fue tan positiva que el quiso que Bethany Covenant “caminara en el camino” también. La iglesia

ha establecido un “Equipo de Vitalidad” que se reúne una vez al mes para soñar y discernir la llamada de Dios para la iglesia en los años venideros. La iglesia está en una encrucijada muy buena, y se pregunta,” ¿Dónde está el buen camino?”

Representantes de Bethany Covenant y Faith Covenant de Sumner, Wash., atendieron “Navigate”, la cual es una junta congregacional de líderes de vitalidad de ECC. Esto ocurrió en Minneapolis, Minn., en el principio de Noviembre.
Pastores David Johnson y Merrie Carson están dirigiendo Midway Covenant de Des Moines, Wash., en el camino de la vitalidad que ha incluido unos talleres, reuniones de la ciudad, encuestas, y conversaciones con la congregación. El taller “EPIC” ocurrió al principio del 2015, y el taller “ONE” está siendo ofrecido a los miembros y líderes de la iglesia este año. Como pastores, ellos están comprometidos en ayudando a la iglesia a volver a imaginarse y posicionarse dentro de su vecindad, como ambos las escuelas y la comunidad han cambiado en años recientes.

Literalmente y figuradamente, Midway Covenant se pregunta,” ¿Dónde está el buen camino?”
La iglesia First Covenant de Spokane, Wash., es un ejemplo de una congregación que está demostrando vitalidad renovada y fertilidad en preguntar,” ¿Dónde está el buen camino?” La iglesia ha vendido su sitio antiguo en el centro de la ciudad y se ha reubicado hacia el norte de Spokane, declarando un nuevo nombre e identidad para su ministerio. “The Gathering House” ha arrendado y desarrollado una facilidad nueva, dándole un propósito nuevo a los viejos bancos como mesas y sillas para la cafetería y centro de adoración. La congregación ha crecido en atendencia, diversidad, y habilidad de servir la nueva comunidad.

El currículo de “Congregational Vitality Pathway” está siendo muy bien recibido en todo el mundo y ha sido traducido en varios lenguajes. Otras denominaciones lo están adaptando para sus propios usos. Este año pasado fui invitado a enseñar “Veritas” a algunas iglesias de Christian Reform en el noroeste de Washington. Ha sido maravilloso haber podido compartir estos recursos en el espíritu de los fundadores de Evangelical Covenant Church. “Soy amigo de todos los que te honran, de todos los que observan tus preceptos.” (Salmos 119:63)
Una iglesia que comenzó “Congregational Vitality Pathway” hace unos años atrás es Wiley Heights Covenant de Yakima, Wash. “Estructuras de organización fértiles” fue identificado por la congregación como uno de los “marcadores misionales saludables” en que trabajar. Este año pasado mientras la congregación celebraba su centésimo aniversario, se encuentran volviéndose en una nueva constitución y estatutos. Adicionalmente, esta iglesia ha sido una patrocinadora del ministerio “Sharing the Harvest”, el cual combina la generosidad de los productores de manzanas, otros donantes y participantes en todo el noroeste pacifico, para juntar fondos para apoyar una granja dedicada a el entrenamiento e investigación en la República Centroafricana que se llama “Center for Experimentation.”

Cuando las iglesias y pastores enfrentan encrucijadas y se preguntan,” ¿Dónde estamos?” Y “¿A dónde vamos?” los miembros de Pacific Northwest Conference frecuentemente son invitados a compartir en las conversaciones de temas como: revisiones a la constitución, la busca de pastores y miembros, retiros para el desarrollo del liderazgo (para miembros y líderes), evaluación de la comunidad e información demográfica. Wendell Barry escribe:” La diferencia entre un camino y una carretera no es solamente lo obvio. Un camino es poco más que una costumbre que viene con conocimiento de un lugar. Es un tipo de ritual de familiaridad. Como forma, es una forma de contacto con un paisaje conocido. No es destructivo. Es una perfecta adaptación, por medio de experiencia y familiaridad, de movimiento de lugar; obedece a los contornos naturales. Si hay obstáculos, se va alrededor. Una carretera, en el otro lado, aun las carreteras más simples, simboliza una resistencia al paisaje. Su razón no es simplemente la necesidad de movimiento, pero la prisa.” (p. 12, “The Art of the Commonplace,” Wendell Berry) Iglesias y pastores que se enfrentan en encrucijadas necesitan preguntarse,” ¿Mientras seguimos adelante, nos llama Dios hacia un camino o una carretera?” Mientras hacemos las preguntas, nos hace bien recordar, “Deténganse en los caminos y miren; pregunten por los senderos antiguos. Pregunten por el buen camino, y no se aparten de él. Así hallarán el descanso anhelado.”


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